実は全米トップクラスのオバルビーチ(ソーガタック)  Best 5 in U.S. – Oval Beach @Saugatuck, Michigan

オバルビーチ (Oval Beach)

ソーガタックのすぐ傍にある、評価の高いビーチ。

ソーガタックはミシガンのケープコッドだ(Saugatuck is Michigan’s Cape Cod)、の中で触れていたのだけど、切り離すことにした。

オバルビーチ(Oval Beach) の入口

ソーガタック(Saugatuck)のすぐ外にあるブルースターハイウエイ(Blue Star Highway) からミシガン湖の方に向かうと、砂丘の上にできたと思われるうねうねした丘の上にある閑静な住宅街にすぐ辿り着く。これらは明らかにバカンス用貸家だ。そして、真っ青で広い広いミシガン湖が、すぐ見えてくる。あんまり道路がないので、適当にどの道かを走っているうちに、必ずOval Beachのサインが見えてくる。

知る人ぞ知る、このOval Beachは有名らしい。MTVというケーブルTVチャンネルで、全米のビーチのトップ5にランク入りしたことがあるとか。また、「Conde‚ Nast Traveler」という雑誌では数年前、トップ25のビーチに選ばれたらしい(こんな名前の雑誌があったなんて、初めて聞いた)。

また、「National Geographic Traveler」という雑誌では、全米トップ2のビーチに選ばれたそうだ。えーっ、まさか!。。。と思ったら、全米「淡水」ビーチのトップ2ということだ。それなら、納得(淡水で五大湖に伍する所は、そうあるものではない)。

しかし。。。知らなかった。ソーガタックのことは、もう随分前から知っていたが、オバルビーチは初耳だった。

私個人の、独断と偏見に満ち満ちた感想を言わせてもらえば、まあ、良いビーチだろう。
他にも同じくらい良いビーチがいくつもあると思うのだが、なぜここが、ベスト5やベスト25に?
何が採点基準になったのか知らないが、
ともあれ、確かに美しい。良いビーチであることは、間違いない。

亭主が水に入って泳いでみる。感想は、「別にふつう」。

私は砂の上にシーツを敷いて寝転がってみる。

ここも、ミシガン湖ビーチのご多分に漏れず、砂がとてもきれい。しっとりとした感触で、心地よい。

静かで清廉、別荘の裏庭のようなプライベートな雰囲気もある。

TripAdvisor等で人々のreviewsを読んでみたが、「静かだから好き」という意見が多かった。確かに、うるさく浮かれ騒ぐ人たちがいなかった。それぞれのビーチに特色があって、違うタイプの人たちが違うビーチに集まるのかもしれない。オバルビーチは、静寂を好む人たちが集まる?

施設も、よく整備してあり、清潔できれい。これも魅力だろう。

あまりごてごてと建物や遊園地が建っていない、砂丘の自然を大切にしているビーチ。

入場料(駐車料)6ドルを取られるが、売店の裏にある戸外シャワーを無料で使える。もうひとつ別に無料のビーチがあるが、そこにはシャワーはない。

西ミシガンには売店があるビーチが多いが、ここもそう(子供が機嫌が悪くなったらアイスクリームを買ってあげられる)。ピクニックテーブルも完備されている。この売店の裏に戸外シャワーがいくつか付いている。

私の子供2人(今は成人)とも、ミシガン湖のビーチに慣れ親しんで育った。特に下の子は、淡水に慣れすぎて、塩水の海はべたべたして気持ち悪い、と、海を好きでない(嘆かわしや)。米国人、特に中西部人には、淡水の方を好む(つまり、海よりも湖で泳ぐ方が好き)人が多いと聞く。

海が好きな人にとっても、ミシガン湖のビーチは手軽な近場の代替案(alternative)だ。海に行きたくても、東海岸、西海岸とも遠すぎてちょっとやそっとじゃ行けないから。

売店から、この廊下みたいのを歩いてビーチへ下りて行ける。

ランチや夕食をビーチでBBQして食べるのも、また楽しや。家族連れが、ピクニックの材料、飲み物、ビーチ用具、(そして子供を)ミニバンに乗せて、こういうビーチに来てBBQをする。安上がりだし、子供は喜ぶし、夏の楽しい家族の思い出となる。

私自身は、ヒューロン湖(Lake Huron)よりミシガン湖の方が好き。スペリオル湖(Lake Superior)は水が冷たすぎるので言語道断(これ、私の独断と偏見なので、ヒューロン湖やスペリオル湖が好きな人は、気を悪くしないで)。ミシガン湖畔には良いビーチがたくさんある。水も砂もきれい。のったりした空気が漂っていて、夏の気分になれる。

Oval Beachのすぐそばの通り。バケーション用貸家や別荘がこの通りにたくさんあると思われる。週末、または1週間くらい別荘で、または貸家を借りて、毎日ビーチで寝そべったり、日頃読めない本を読破したりする。とにかくのんびりと過ごす、それが米国人の理想的なバカンスの過ごし方のひとつ。

駐車してある車にはインデイアナ、イリノイ州のライセンスプレートが多い。レクサス、BMWなどの高級車が多い。そんなにこの辺は高級バカンス地なのかな? 中年の人間は、こういうことばかりに目が行く(嗚呼)。

(左写真のような)不動産のサインは余り出ていない。静かに、パンフレットやウエブサイトにTEL番号が載っている方が遥かに多い。これも、貸ビーチハウスのひとつと思われる。担当不動産業者の電話番号入りのサインが出ている。(中年はホント、車や不動産によく目が行くなあ)

こういう貸ビーチハウスに泊まっても、または、ソーガタック内のホテルやB&Bに泊まってこのビーチに来ても、どちらも楽しそう。

または、もし貴方が資産家なら、貸ビーチハウスや別荘をおひとつ購入してみてはいかが?

ソーガタックに観光に行くなら、ぜひ、ついでにこのビーチにも足を伸ばされんことを。

オバルビーチのウエブサイト:http://www.saugatuck.com/beaches.asp

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About tukusigal

もう長いことミシガンに住んでいる日本人オバさんの、自分なり、それなりのミシガン湖地方見聞記でーす。I am a long-time resident of Michigan. I am here forever. A middle-age Japanese woman. I love Imari porcelain, so my profile photo is an Imari vase which I bought in Imari, Saga, Kyushu, Japan. When I retire (when...?), I reveal my photo - but by then I may be too wrinkled (lo).
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2 Responses to 実は全米トップクラスのオバルビーチ(ソーガタック)  Best 5 in U.S. – Oval Beach @Saugatuck, Michigan

  1. Kunny says:

    ミシガン湖の魅力あふれるとても素晴らしいサイトですね。
    北米大陸の地中海と言われる理由がわかる気がします。

    ところで一つ質問がありまして、
    ミシガン湖には、ブルークラブというとても美味しいワタリガニが採れると聞いたのですが、
    本当なのでしょうか。

    ネットで見ても、ミシガン湖の湖産物の情報が殆ど無く、漁業すらされているのかわからないのので、どうぞお教え下さい。

    • tukusigal says:

      ありがとうございます!「地中海」とまで言えるのかどうか?ですが、ワタリガニのことは、私もよく知りません。義父がまだ生きていれば聞けるのですが。ミシガン湖で魚釣りをする人は多く、レストランでも湖で採れたばかりの魚を供するところがありますが、漁業と言えるほどの規模かな?スペリオル湖で採れる白身魚が人気ある感じですね。シカゴの河口からのアジアンカープの侵入が数年前から恐れられてますが、どうなったのかな。ワタリガニのこと、ミシガン湖に詳しそうなアメリカ人のブロ友などに聞いてみます。

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