ミシガン湖のビーチタウン、セントジョゼフ – よみがえったリゾート – シルバービーチ編 St. Joseph, Revived Resort Town on Lake Michigan – Silver Beach

セントジョゼフ  – St. Joseph ともSt. Joeともいう。

ミシガン州南西部、ミシガン湖に面し、ビーチに恵まれた小さな町。インデイアナ州境とのすぐ近く。夏は海水浴、じゃなかった、湖水浴で賑わう。お祭りも目白押し。

も少し北にあるサウスヘイブン(South Haven)の影に隠れて、日本人にはあまり知られていないが、実は(ミシガン〜シカゴ地域の)米国人には結構有名な、ちょっとした夏の観光地で、シカゴ、インデイアナ方面からたくさんのお客さんが来る。洗濯機メーカーのワープール (Whirpool) 社の本社がある町でもある。

St. Joseph の看板的ビーチ、Silver Beach

タコだ! 凧サーフィン(kite surfing)が最近、ミシガン湖でも流行り始めている。

波の中に小さく人が一人見えるが、サーフィンやってるのです。そう、五大湖でもサーフィンはできる!

後方に見える灯台は、このビーチのシンボル的存在。こういう灯台のあるビーチがミシガン湖沿いに多くあって、絵や写真の題材によくなっている。あなたもきっと、画廊やアートフェアで、こういう灯台と埠頭を描いた油絵や写真を見かけたことがあるでしょう。

ダウンタウンからちょっと坂道を下りてゆくと、すぐこのビーチに出る。ここが入口とでもいうところ。

昔は細い一本道がビーチに沿ってひとつあるだけで、車を止めるスポットを見つけるのは至難の業だったが、最近はその一本道も整備され、また大きな駐車場(有料)ができたので、とても車で行きやすくなった。

St. Joseph は、自分にとっては思い出の地。昔むかし1980年代、アメリカにやって来た時に初めて住んだのがこの町だったから(どうでもいいかー、そんなこと)。

昔、義母と亡義父がこの町に住んでいた。義母が、「よく晴れた夜に、このビーチからシカゴ方面をみると、水平線にシカゴの光がぼわーっと輝いて見えることがあるのよ」とよく(興奮したように)言っていた。この湖の正反対側にシカゴが位置するらしい。私自身、シカゴの光をここから見たことはまだないが。

西ミシガンのビーチには売店のあるところが多い印象だが、ここの売店はとりわけ本格的な感じ。自動販売機まである。

「海の家」の米国版のような。。。アルコールは置いてません。念のため、ビーチでの飲酒は違法です(公衆の場にアルコールを持ち込むことも違法ですよ、気をつけて!)

子供時代、夏休みに親に海に連れて行ってもらった時、必ず海の家でかき氷を食べた楽しい思い出があるが、このビーチには、それをちょっと思い出すような、似た雰囲気がある。

(出典:www.berriencounty.org)  この地図で、シルバービーチの場所が大体分かるかな。

(出典:www.swmichigan.org) この地図でお分かりの通り、St. Josephはサウスヘイブンソーガタックのちょっと南(ほんの30分くらい)。メトロデトロイトからはI-94をひたすら西にまっすぐ走り、約2時間半〜3時間(exit 23)。夏の週末旅行にぴったりの距離だ。

他地域からの人の行き方は、次のページをどうぞ http://www.berriencounty.org/parks/?dept=1&pid=194

毎年、7月の独立記念日(4th of July)の夜には、このビーチで大規模な花火大会がある。あの灯台のある埠頭から花火が打ち上げられ、大勢の観光客、地元の人々がブランケットやビーチチェアを持参してこのビーチに座り、湖上に打ち上げられる花火を楽しむ。水上に打ち上げられる花火は、なぜか、陸上に打ち上げられる花火より趣が深い。

ここは東部時間 の西端に位置するので、夏至の頃は日没がめちゃ遅い。夜10時頃までぼーっと明るいのだ。花火は暗くなるまで打ち上げられないので、10時過ぎまで始まらない。それでも皆、辛抱強く、おしゃべりしながらのーんびりと花火のスタートを待って、夏のビーチでの夜を楽しむ。

実はSt. Josephは19世紀には大リゾート地だった。シカゴに住む人々はフェリーに乗ってミシガン湖を渡り、この町で避暑+バカンスを楽しんでいた。19世紀末から1960年代までリゾートとして賑わっていた。 

                                    

(出典:Silver Beach Amusement Park Museum)   

セントジョゼフ-回転木馬編にもっと写真を載せてます)               

St. JosephにはWhirpool 社の本社、工場もあり、繁栄していたのだが、70年代あたりから工場がなくなり、観光地としても忘れられていった。私(と夫と子供)が2年間この町に住んだ80年代半ばは、観光地の雰囲気などもうどこにもなく、Whirpool 社の本社オフィスがあることだけが取り柄のような小さな町だった。それが、この10年くらいでまたリゾート地としてカムバックしてきている。春〜夏、いろんなイベントが目白押し、近隣州からの観光客がどっと増えた。今ミシガン州は観光に力を入れており、ミシガン湖沿いのいくつかのビーチタウンも盛んにPRしているが、St. Josephもそのひとつに入っている。80年代にさびれていた時代を覚えている自分にとっては、なかなか感慨深い!

ピクニックテーブル+ベンチもちゃーんと用意してあります。

ビーチに子供の遊び場も。以前はこんないいものなかった! シルバービーチの変身ぶりはスゴイ。

駐車場の横にもビーチバレーボールコートが完備。これも以前はなかった。

なお、駐車場は大きく、いつ行っても、だいたい駐車スペースは見つかる筈。料金は8ドル(悪くない)。でももし満員だったら、高台(bluff)の通り(Lake Boulevard)かどこかに止めて、歩いて降りて来ることになります(徒歩5〜10分程度)。

これ、何だか分かるかな? 更衣場+おトイレです。でっかい建物です! 中に入ってみたけど、とても清潔でした。これも以前はなかった。

ビーチの反対側に、これも新しくできた噴水コートで子供達がはしゃぐ。このすぐ傍には、豪華な回転木馬(carousel) も出来ている。

もっとも、1960年代までは、この同じあたりに大きな遊園地があって、ジェットコースターや観覧車、ダンスホール等があったらしいから、何十年かを隔てて今、遊園地が(ある程度)また戻ってきているのだ!

遠方に見える高台がBluffと呼ばれ、Bluffに沿ってダウンタウンがある。このシルバービーチからBluff の通り(Lake Boulevard)〜ダウンタウンにかけての一帯が、St. Josephの観光の中心地と言っていい。

Bluff(高台)の上にそびえるのが、St. Josephの看板的ホテル、The Boulevard Inn and Bistro。夏は、人気が高いのでお値段はかなり張る。

シルバービーチは、ダウンタンやBluffよりかなり低い土地にあるのだが、その一帯にビーチハウスがいくつかある。これ、そのひとつ。

これもビーチハウス。お値段は?? と思ってグーグルサーチしたら、あったあった。http://www.sjtoday.org/site/hotels/lodging/vacation-rentals.html

1週間で1,000~2,000ドル、シーズンのピークでは5,000ドルの所も。グループでどうぞ、というのが多い。

これもそう。普通の一軒家の作りなので、裏庭があり、家族や友人グループで借りれば、裏庭でバーベキューしてパーテイができる。米国人はこういう形のバカンスが好きですね。

ダウンタウン(Bluff)から坂道 (Park St.)を車で下りてくると、遠くに「ここがシルバービーチの入口です」といわんばかりのサインが見えてくる。そこを右に曲がれば、ビーチが広がる。

その坂道(Park St) の左手に、このサーフィンのお店がある。サーフィンボードが売ってあり、「ここ、ほんとに中西部?」と思ってしまうようなお店。カヤック類も置いてあります。このお店は古い。80年代にもう既にあった。根強い人気。ミシガン湖でも風が強い日にはなんとかサーフィンできる位の波は立つ。

Park St からサインの所で右に曲がったら、ビーチへと一本道が続く。

出典:www.shorelinevisitorsguide.com

残念ながらこの地図からはちょん切れているが、Lake Blvd(Bluffの道)を西に進みPark St.で右折し、「シルバービーチ」の円形のサインでさらに右折すれば、すぐシルバービーチ。Lake Blvdの隣の道State St. はセントジョゼフのダウンタウン。

St. Josephのビーチは South Havenのビーチよりもっとこじんまりした感じだが、もっと楽しい感じで、私はSt. Josephのビーチの方が好きである。

なお、St. Josephには他にもビーチがある。もっと自然派がよければ、テイスコニアビーチがおススメ。


さて、ビーチに飽きたら、Bluff (Lake Boulevard)を散策してみよう。Bluffからはミシガン湖を望めるし、夏は毎週末Bluffで何らかのイベントが行われてる(野外コンサート、のみの市、小規模なアートフェアなど)。美術館、子供向けmuseumも、ブランコもある。何か飲食したくなったら、ダウンタウンはすぐ隣の通りだ。宿泊としては、最もメインなものとして

The Boulevard Inn & Bistro(Bluffにある)

Silver Beach Hotel(ダウンタウンの東端にある)

の他に、Holiday Express Inn, Comfort Inn等があるが、どちらもSt. Joseph市内。他にもホテルはあるが、St. Joseph市内のホテルは夏季は何れもとても高いので、自分は、隣町のベントンハーバー(Benton Harbor)のホテルにいつも泊まる。I-94から降りてすぐの(exit 29)ところにある次の2つのどちらかに泊まるが、どちらもお値段は手頃、清潔で感じよし。すぐそばにWalmart, Meijerがあるので、ワイン、ビール、ピクニック材料などそこで安く仕入れて楽しんでまーす。

Comfort Suites, Benton Harbor

Holiday Inn Express Hotel & Suites Benton Harbor

Benton Harborはコワくていやだ、という方には、Stevensvilleのホテルがおススメ。

Stevensvilleは、St. Josephから車で15分ほど南西にある郊外の町。StevensvilleとSt. Josephをつなぐ主要道路はRed Arrow Highwayというハイウエイ。

Stevensvilleで私が何度か泊まったのは、

Hampton Inn   (5050 Red Arrow Highway, Stevensville, MI)

朝食がとてもおトクです。Hampton Inn   はだいたいバッフェの朝ご飯でタラフク食べられるが、ここも例外でない。他にも近くに数件ホテルあり。

Benton Harborは、犯罪率がミシガン州の平均率に比べて高いので、恐れる人もいるが、観光客に危害が与えられた話は聞かない。私自身、Benton Harborの市内を何度もうろついたことがあるが(もちろん昼間)、普通のモールがあって普通の人が行き交っている。だいたい犯罪というのは、内輪もめ(恋愛のこじれ等)や麻薬がらみで、特定の地域に多発する。そういう地域に近寄らなければ大丈夫。私がいつも泊まるBenton Harborのホテルも、犯罪多発地域とは遠いところにあり、泊まっている人も、近くのスーバーで買い物してる人達も、ごくふつーの中流の人達ばかりだから、全然コワい雰囲気はない。

それでも、Benton Harborはコワイ、絶対に近寄りたくない、という方は、St. Joseph市内のホテルか、Stevensvilleのホテルに泊まることを、おススメします。

最後に、このビーチの詳しい情報については次のサイトをどうぞ。

http://www.sjtoday.org/parks-beaches/silver-beach-county-park.html

http://www.berriencounty.org/parks/?dept=1&pid=193

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About tukusigal

もう長いことミシガンに住んでいる日本人オバさんの、自分なり、それなりのミシガン湖地方見聞記でーす。I am a long-time resident of Michigan. I am here forever. A middle-age Japanese woman. I love Imari porcelain, so my profile photo is an Imari vase which I bought in Imari, Saga, Kyushu, Japan. When I retire (when...?), I reveal my photo - but by then I may be too wrinkled (lo).
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